Le Caroubier

 

Nom botanique : Ceratonia siliqua

Famille :Leguminosae ou Fabaceae

 

NOM COMMUN

Le nom scientifique du caroubier ( Ceratonia siliqua L. ) est dérivé du mot grec keras , “corne”, et le mot latin siliqua , qui se réfère à la dureté et à la forme de la casse. Le nom commun provient du kharuv hébreu, à partir duquel dérivent le kharrub arabe et plus tard algarrobo ou garrofero en espagnol, carrubo en italien, caroubier en français, Karubenbaum en allemand, alfarrobeira en portugais, charaoupi en grec, charnup en turc et garrofer ou garrover en catalan.

En Asie, on l’appelle chiao -tou -shu (Chine), Gelenggang (Malaisie) et Chum Het Tai (Thaïlande). La caroube est également connue sous le nom de pain de Saint-Jean ou de haricots en référence à l’utilisation présumée de ses «sauterelles» comme nourriture de saint Jean-Baptiste, et c’est ce mot que dérive le terme allemand «Johannisbrotbaum».

ORIGINE ET DISTRIBUTION

Le centre d’origine exact du caroubier est inconnu, mais on pense que la plante provient de la région de la Méditerranée orientale. Le caroubier a été trouvé en croissance depuis les temps anciens dans la plupart des pays du bassin méditerranéen, généralement dans des endroits doux et secs. Ces derniers temps, les alpages ont été cultivés dans des régions méditerranéennes comme la Californie, l’Arizona, le Mexique, le Chili, l’Argentine, l’Afrique du Sud et l’Inde. Habituellement, les caroubiers greffés sont inter-plantés avec des olives, des raisins, des amandes et de l’orge.

BOTANIQUE

La caraïbe est un arbuste à feuilles persistantes ou un arbre jusqu’à 10 m de hauteur, avec une couronne large et un tronc épais ayant une écorce rugueuse brune et des branches solides. Les feuilles ont une longueur de 10-20 cm, alternent, pinnates, vert foncé et brillant sur la surface supérieure, tout en vert pâle sur la surface inférieure. Le caroubier ne verse pas ses feuilles à l’automne, mais tous les deux ans en juillet. En outre, il ne renouvelle que partiellement ses feuilles au printemps (avril et mai).

La caraïbe est une espèce dioïque avec des fleurs hermaphrodites. Les fleurs hétérosexuelles et bisexuelles sont rares dans l’inflorescence. Les fleurs sont petites et disposées en spirale le long de l’axe de l’inflorescence dans des racèmes de type catkin portés sur les éperons du vieux bois et même sur le coffre (cauliflory). Les fleurs sont rouges avec des teintes vertes. Le calice est de couleur rouge-vert et porte des nectaries. Le fruit est une gousse indéhiscente, allongée, comprimée, droite ou courbée, épaissie aux sutures, de 10 à 30 cm de long, de 1,5 à 3,5 cm de large et d’environ 1 cm d’épaisseur avec un sommet brut ou subaigu. Les gousses sont brun avec une surface ridée et sont coriaces lorsqu’elles sont mûres. La pulpe comprend une couche de cuir externe (péricarpe) et une région intérieure plus douce (mésocarpe). Les graines se produisent dans la tasse transversalement, séparées par le mésocarpe. Ils sont très durs et nombreux, comprimés en forme ovale -oblongue et le testa est dur et lisse, brun brillant.

CONSTITUANTS CHIMIQUES

Le caroubier a son importance en raison de ses gousses, qui contiennent des graines et des pâtes précieuses. Les gousses sont riches en sucre tandis que les graines sont riches en protéines. Les gousses de caroubouge mature contiennent

une grande quantité de tanins condensés. Le sucre peut être extrait des gousses par l’alcool et la mélasse obtenue en sous-produit peut être fermentée pour produire de l’alcool éthylique. Les graines de caroubier contiennent également de la vitamine A, D, E et des traces de B1. Carob pod contient une enzyme qui agit sur le carbamate d’ammonium formant l’urée.

Une gomme communément appelée gomme de caroube ou Tragasol est obtenue à partir des graines. La gomme de caroube se compose des endospermes corsés gris- blancs séparés des graines par des machines spécifiques. Il est inodore et a un goût mucilagineux.

Les parfums et les colonnes avec une note de caroubier sont très peu nombreux; L’un d’entre eux est Bois Naufrage qui a été présenté au printemps 2010: il comprend les notes de caroubiers, sels marins et ambre gris.

LES USAGES

Les graines sont utilisées comme aliments pour bétail. Ils sont broyés en poudre avant d’être nourris au bétail car ils sont durs et difficiles à masticer.

La farine de semences est très nutritive et sert à faire du pain contenant environ 25% de farine de caroube.

Le gomme de caroube trouve son utilisation dans le calibrage de la rayonne , du coton et d’autres fils; finition, impression et recouvrement des tissus; comme un ralentisseur dans le bronzage; en tant qu’agent pour faciliter l’hydratation pendant le battement des pâtes et améliorer la résistance à l’humidité du papier dans l’industrie du papier. Il est également utilisé comme épaississant pour les pâtes colorées dans l’impression de calicot.

Les importations américaines de caroubiers servent surtout à aromatiser le tabac.

Les gousses peuvent être utilisées comme médicaments dans le traitement de la toux et un extrait concentré de gousses de caroubou est suggéré comme agent édulcorant pour les préparations pharmaceutiques.

Le bois de la caraïbe est utilisé pour le travail des armoires et est la source de l’Algarobbin, un colorant naturel utilisé pour la teinture des tissus, auquel il confère une couleur brun clair.

La poudre de séchage au four peut être ajoutée à des gâteaux, du pain, des bonbons, des glaces ou des boissons comme agent aromatisant.

Le «cacao» en poudre de caroube présente des avantages par rapport au chocolat car il a moins de calories et ni la caféine ni la théobromine. Sa saveur

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