LITCHI LYCHEE

Nom botanique Litchi chinensis

Famille Sapindaceae

Nom commun – Litchi, litchi

Le litchi est connu comme un fruit très délicieux et c’est mon préféré aussi … vraiment … chaque fois que le nom litchi me vient à l’esprit … ma bouche commence à arroser. Le fruit à la peau rouge contient une seule graine, entourée d’un arille ou de chair aromatique douce et juteuse.

Le litchi ou litchi ( Litchi chinensis Sonn. ) Est originaire du sud de la Chine, du nord du Vietnam et de la péninsule malaise, mais il est maintenant cultivé dans de nombreux pays aux climats subtropicaux. C’est un fruit très connu en Asie, mais relativement rare en Afrique, au Moyen -Orient et en Amérique.

La famille Sapindaceae représente le fruit attrayant et accrocheur de la sous-famille Nepheleae originaire de l’Orient. Le litchi ( Litchi chinensis ), le longane ( Euphoria longan ), le ramboutan ( Nephelium lappaceum ) et le pulasan ( Nephelium mutabile) sont des arbres similaires, mais ils se distinguent par leur morphologie et leur écologie. Lychee est le membre le plus important économiquement de ce groupe.

Le litchi est populaire comme l’un des rois des fruits tropicaux et a une très longue histoire en Asie. Les fruits sont très attrayants, avec une peau rouge vif recouverte de protubérances angulaires ou coniques. Le fruit Longan ressemble au litchi, mais les fruits sont plus petits, plus lisses, de couleur jaune-brun à brun, de saveur plus douce et moins acides. Le ramboutan et le pulasan sont également semblables au litchi, avec la peau rouge ou jaune, cependant, les longs poils ou les spinterns remplacent les protubérances.

Le litchi est un arbre à feuilles persistantes de 10 à 15 m de long qui produit de nouvelles feuilles, fleurs et fruits sur les branches terminales. Chez certains cultivars, les branches sont tordues ou tordues et étalées, formant une couronne plus large que haute, tandis que chez d’autres cultivars, les branches sont droites et dressées, formant une couronne compacte et arrondie.

Les feuilles sont alternes et composées, avec deux à cinq folioles. Les nouvelles pousses deviennent brun -rouge lorsqu’elles sont immatures et vert clair à vert foncé à mesure qu’elles mûrissent. Les inflorescences sont sous la forme de panicules à branches multiples et les fleurs sont petites, blanc jaunâtre, fonctionnellement mâles ou femelles et sans pétales. Fonctionnellement, les fleurs mâles ont six à dix étamines.

Litchi fleurs et fruits

Le fruit montre une variabilité de taille, peut être rond, ovoïde ou en forme de coeur, et de 2,0 à 3,5 cm de diamètre. La peau peut être lisse ou rugueuse avec des protubérances distinctes, épaisses ou minces, et rouge-rose, rouge vif ou rouge- pourpre. La chair ou l’arille est une excroissance des cellules externes du tégument et chez les bons cultivars, elle peut représenter 80% du poids du fruit. L’arille est généralement translucide blanc, juteux ou ferme, et doux et aromatique dans de meilleurs cultivars. De nombreux cultivars peuvent être distingués par leur saveur et leur arôme.

La couleur rouge du fruit de litchi est due à l’activité et à la présence de différents types et quantités de pigments, à savoir l’anthocyanine (cyanidine-3-glucoside, cyanidine-3-galactoside, pelargonidine -3-glucoside). Le brunissement du péricarpe est dû à l’action de la polyphénol oxydase et de la peroxydase sur l’anthocyane, ce qui entraîne des dommages ou une détérioration. Le processus chimique de brunissement / décoloration du péricarpe peut être arrêté ou décéléré par un traitement juste après la récolte.

En raison de la capacité de stockage réduite du litchi, la conservation de la couleur et de l’odeur est très nécessaire pour le transport vers des endroits éloignés ou à l’étranger. Pour cela, le processus de sulfitation est une technique célèbre et scientifique, dans laquelle l’air mélangé de soufre est soufflé sur le litchi pendant 30-60 minutes dans une chambre fermée. Cela colorise le péricarpe en jaune clair et ensuite les fruits sont conservés à une température de 4 ° C. Cette technique permet de conserver les fruits de litchi et après avoir atteint leur destination finale, le fruit retrouve sa couleur naturelle.

Le fruit contient une seule graine brun foncé. Les graines sont audacieuses, mais dans certains cultivars, les graines sont partiellement développées, en raison de l’échec de la pollinisation, appelée graine de «poulet-langue». Les arbres à petits fruits sont prisés en raison de la plus grande partie de la pulpe. L’Inde est le deuxième plus grand producteur après la Chine, avec plus de 500 000 tonnes dans une bonne année. Cependant, la plus grande partie de la récolte est vendue localement, avec peu d’intérêt pour les exportations jusqu’à une date relativement récente. Les principaux cultivars de Litchi en Inde sont Shahi, la Chine, Calcuttia, Bedana, Late Bedana et Longia.

Une fructification abondante en bonne saison

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a élaboré des normes Codex pour les exportations de litchi frais. Les fruits mûrs doivent avoir une peau principalement rouge, avec seulement une petite zone de vert autorisé. Le diamètre du fruit doit être supérieur à 20 ou 25 mm pour les fruits de seconde classe ou standard et supérieur à 33 mm pour les fruits de catégorie supérieure. La teneur totale en solides solubles devrait être supérieure à 18%. Le résidu de soufre dans la chair ne doit pas dépasser 10 mg par kg.

Le litchi, exigeant en termes de climat et de sol, a une distribution limitée. Il est très spécifique aux exigences climatiques pour son établissement, la croissance des plantes et la fructification, et par conséquent la propagation de la superficie. Une atmosphère humide, des pluies occasionnelles, un hiver frais et sec exempt de gel et de vents chauds sont idéaux pour sa culture. Il est cultivé dans les États de Bihar, Tripura, Bengale occidental, Uttar Pradesh, Punjab et Haryana de l’Inde. De la production totale de litchi en Inde, 74 pour cent est fournie par Bihar. Le deuxième plus grand état producteur de litchis est le Bengale occidental, suivi de Tripura et d’Assam.

Le Centre national de recherche pour le litchi (Muzaffarpur (Bihar), Inde, s’est engagé dans la collecte systématique, la conservation et la caractérisation des cultivars de litchi et a travaillé sur diverses techniques de sélection et de génie génétique pour développer des cultivars à haut rendement. Ils ont également développé une gestion post-récolte et des technologies pour une meilleure utilisation du fruit. Le premier auteur était un associé de recherche et a travaillé sur divers aspects du litchi pendant la période.

Le fruit contient des protéines, des graisses, des glucides, du calcium, du fer, de la thiamine, de la riboflavine, de la niacine et de l’acide ascorbique.

En Chine , le litchi peut être utilisé frais, séché ou transformé. Les fruits peuvent être séchés au soleil ou dans les fours, avec une bonne rétention de saveur. La plupart des fruits séchés sont vendus localement et certains sont exportés vers d’autres pays de la région.

En Inde , les fruits de litchi frais et pelés sont consommés directement et peuvent être pris sous forme de jus d’arille frais. Ils sont généralement ajoutés aux tasses de fruits et aux salades de fruits. Les fruits peuvent être nappés de crème glacée à la pistache et de crème fouettée dans des verres à parfait, en dessert. Des litchis en purée sont ajoutés au mélange de crème glacée.

Le sorbet est obtenu en extrayant le jus des litchis frais et ensemencés et en l’ajoutant à un mélange de gélatine ordinaire préparée, de lait chaud, de crème légère, de sucre et d’un peu de jus de citron, et à congeler. Les litchis épluchés et ensemencés sont conservés dans du sirop de sucre en Inde et exportés de Chine depuis de nombreuses années.

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