Nom botanique : Aspalathus linearis

Nom de famille : Fabaceae

Noms commerciaux : thé Rooibos, thé rouge, thé rouge africain, thé de montagne

BOTANIQUE

Le genre Aspalathus compte plus de 200 espèces et est indigène en Afrique du Sud. Aspalathus linearis est la seule espèce de ce genre qui a une valeur économique. La plante est un arbuste à la coquille ou à la prostate ou à l’érection avec une tige principale centrale et lisse. Du niveau du sol, la tige se subdivise en un certain nombre de forêts fortes, suivies de branches latérales délicates, chacune, isolément ou en grappes, douces, comme des feuilles d’aiguille. Les fleurs jaunes, qui apparaissent au printemps au début de l’été, sont solitaires ou disposées en groupes denses au bout des branches. Le fruit est une petite gousse en forme de lance contenant habituellement une ou deux graines dures.

La hauteur de la plante à la maturité varie de 1 à 2 mètres à son état naturel, tandis que la hauteur des plantes cultivées varie de 0,5 à 1,5 mètre. Cela dépend de l’âge de la plante, ainsi que du climat et des conditions du sol dans la zone de production. Rooibos est cultivé à une altitude variable d’environ 300 à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer.

C’est la source du thé Rooibos et se trouve dans les parties montagneuses occidentales du Cap occidental. Le thé Rooibos a une saveur unique et sans colorants, additifs ou conservateurs et est exempt de caféine.

TRAITEMENT DU ROOIBOS TEA

Les tranches de thé sont tranchées dans des longueurs de 3 à 4 mm, placées dans un fermenteur et frappées en fin d’après-midi, suivies de l’addition d’eau, d’ecchymbres et de mélange. Les ecchymoses et l’addition d’eau sont nécessaires pour accélérer la «fermentation», qui se déclenche pendant le déchiquetage. L’eau sert également à extraire des polyphénols, en agissant pour colorer les tiges lorsqu’elles sont absorbées. La fermentation a lieu pendant la nuit et le tas est ouvert pour sécher au soleil le lendemain matin. La fermentation peut prendre de 8 à 24 heures, avec un temps moyen de fermentation de 12 à 14 heures, en fonction des conditions climatiques, de la composition du matériau végétal et des conditions de traitement. Au cours de la fermentation, l’arôme du thé humide passe de la résine, du foin et de l’herbe au doux, à la pomme ou au caramel au miel selon l’étape de la fermentation. Dès que le caractère doux, l’arôme de miel et la couleur brun rouge du thé sont entièrement développés, le produit est ouvert dans une fine couche (15-20 mm) pour sécher au soleil. Le développement d’un arôme aigre est révélateur d’une sur -fermentation.

Consommables chimiques – Les principaux composants chimiques de l’huile essentielle d’ Aspalathus linearis sont l’aspalathine, l’isoquercitine, l’acide cafeique, le chrysoériol, l’isoquercitrine, l’orientine, l’isoorientine, la lutéther, la vitexine, l’isovitexine, la lutéoline, la rutine, les flavonoïdes, la quercétine et les polyphénols.

LES USAGES

Aspalathus linearis est utilisé par les indigènes de la région de Cederberg et maintenant il est universellement accepté et est actuellement un thé très populaire.

• Il est également utilisé comme ingrédient en cosmétique, comme agent aromatisant dans la cuisson, la cuisine et les cocktails.

• Le thé Rooibos a été considéré comme sain, en raison du fait qu’il était «inoffensif et satisfaisant» en raison de l’absence d’alcaloïdes et de faible teneur en tanins.

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