Qu’est ce que les aldéhydes en fait? La réponse n’est pas aussi simple qu’elle puisse paraître. Demandez à un amateur de parfum sophistiqué et ils vous diront tout sur les matériaux synthétiques avec une odeur difficile à décrire, qui a fait Chanel n ° 5 si inhabituel, abstrait et révolutionnaire.

Un chimiste ou même un étudiant ordinaire du secondaire qui étudie la chimie ne réfléchira pas longtemps et vous dira qu’un aldéhyde est un composé organique contenant le groupe -CHO ou le groupe aldéhyde. Tous les aldéhydes ont des propriétés chimiques communes, par exemple, ils sont facilement oxydés en acides correspondants. La «réaction au miroir d’argent», que vous souvenez peut-être de vos leçons de chimie, est basée sur cette oxydation – lorsque le verre d’essai est chauffé, un revêtement en miroir métallique est formé sur sa surface. Le mot « aldéhyde » lui-même a été inventé par le chimiste allemand Justus Von Liebig comme une contraction du latin alcool déshydrogénait, c’est-à-dire « alcool sans hydrogène « .

Les noms banals pour les aldéhydes * ont souvent le suffixe « -al », ou le « -aldéhyde » racine, disons « caterpillaral », « gigglaldehyde », « donut aldéhyde ». Des substances telles que la vanilline et l’héliotropine sont également des aldéhydes, chimiquement parlant. Et dans l’ensemble, un parfumeur a de nombreux aldéhydes avec une variété d’odeurs en stock: melonaux de melon, adoxal – de mer et de blanc d’œuf, citronellal – citronnelle, lyral – de Lily-of-the-valley, triplal – d’herbe verte. Et bien sûr, il existe aussi des cyclamens, des cinnamiques, des anisic, des cuminiques, des aldéhydes de mandarine.

D’accord, dites-vous, mais qu’est-ce que cela a à voir avec Chanel? S’il y a tellement d’aldéhydes et qu’ils ont tous des odeurs différentes, qu’est-ce que cette «note aldéhyde», à quoi ressemble-t-elle, quels aldéhydes Chanel n ° 5 contient-il? Les parfumeurs adorent les aldéhydes et pas si souvent appelons nos proches par leurs noms complets. De même, ce que les parfumeurs utilisent pour appeler « aldéhydes » sont en fait un sous-groupe et un cas particulier: les aliphatiques saturés ou les aldéhydes gras. Leurs noms sont habituellement basés sur le nombre d’atomes de carbone dans une molécule. Ainsi, l’aldéhyde C-7 ou le heptanal a sept atomes de carbone, l’aldéhyde C-10 ou le décanal a dix, comme vous l’avez peut-être deviné.

Chanel n ° 5 contient un mélange d’aldéhydes C-10, C-11 et méthylundecanal (aldéhyde C-12 MNA). Il est à noter que les parfumeurs ont utilisé des aldéhydes longtemps avant que ce parfum légendaire ne soit créé [Chanel No.5 a été lancé en 1921]. La plupart des experts en histoire de la parfumerie conviennent que les aldéhydes ont d’abord été utilisés dans Rêve D’Or par LT Piver, ou plutôt dans sa nouvelle édition de 1905, créée par Pierre Armigeant, puis à Quelques Fleurs Houbigant (1912) et Bouquet de Catherine (1913) Par l’usine de Moscou Alphonse Rallet & Co. Outre Chanel n ° 5 ces deux ont été créés par Ernest Beaux, un originaire de Moscou en passant. Mais pourtant, c’est Chanel qui est devenu le principal parfum aldéhyde, donnant naissance à de nombreuses copies et imitations.

Les aldéhydes gras ont une odeur cireuse distinctive, semblable à l’odeur d’une bougie soufflée. En fait, l’odeur des bougies est déterminée par les aldéhydes gras, produits de combustion incomplète de paraffine. L’odeur est très intense et forte; Il ne devient agréable que lorsqu’il est dilué à 1% ou moins. Decanal (C-10) sent le zeste, dodecanal (C-12) a des notes de lys et de violet. Les aldéhydes, le formaldéhyde et l’acétaldéhyde les plus simples possèdent des odeurs très agressives et désagréables, mais les savoureux utilisent de l’acétaldéhyde pour certains de leurs arômes. Hexanal (C-6) a déjà des notes plus ou moins agréables de vert et de pomme. Les aldéhydes gras avec 15 atomes de carbone et plus ne possèdent presque aucune odeur.

L’odeur des aldéhydes gras a une autre propriété commune – un aspect «savonneux». Pendant très longtemps, les aldéhydes ont été fortement utilisés dans le parfum de savon, en raison de leur faible prix, leur intensité d’odeur et leur capacité à masquer les nuances désagréables d’une odeur de base de savon. Très souvent, l’odeur d’aldéhyde est associée à la propreté abstraite ou à la sensation de linge fraîchement plané.

Il est important de comprendre que les aldéhydes ne sont pas des substances artificielles, les résultats du travail humain. Beaucoup d’entre eux se produisent dans la nature. Par exemple, le décanal peut être trouvé dans les agrumes (jusqu’à 4% dans l’huile d’orange) et les huiles de conifères, dans de nombreuses huiles de fleurs et en abondance dans l’huile de coriandre. Les aldéhydes aliphatiques non saturés se retrouvent souvent dans la nature et leur odeur est encore plus intense. Par exemple, (E) -2-decenal détermine l’odeur de coriandre et c’est un composant fréquent de «l’arme chimique» des insectes puants. Son dérivé époxy trans-4,5-époxy- (E) -2-décenal donne au sang son aspect métallique fortement marqué. C’est l’odeur qui aide un prédateur à retrouver ses proies.

Dans la vague de succès des premiers parfums floraux aldéhydiques, les chimistes ont travaillé dur pour synthétiser de nouveaux matériaux ayant des propriétés olfactives similaires. En 1905, les scientifiques français EEBlaise & L.Huillon ( Bull.Soc.Chim.Fr. 1905, 33, 928) ont synthétisé γ-undecalacton et, un peu plus tard, en 1908, le travail analogue a été publié par deux chimistes russes А.А. Zhukhov & PI Shestakov ( Journal of the Russian Chemical Society 40, 830, 1908). La substance avait une odeur très intéressante, qui rappelle une pêche, réchauffée par le soleil – fruitée, cireuse, avec une nuance de noix de coco crémeuse.

Les producteurs ont décidé de vendre la substance sous la dénomination «aldéhyde C-14» – pour satisfaire l’envie des parfumeurs pour de nouveaux «aldéhydes à figures» d’une part, et pour égarer les rivaux d’autre part. Chimiquement parlant, ce n’était pas un aldéhyde, mais une lactone (ester cyclique) et le nombre d’atomes dans la molécule n’était pas 14, mais 11.

Le «aldéhyde C-14» a fait ses débuts en 1919 à Guerlain Mitsouko . Bientôt, il a été suivi de substances similaires: le « aldéhyde C-16 » (« aldéhyde de fraise »), « aldéhyde C-18 » (« aldéhyde de noix de coco »), « aldéhyde C-20 » (« aldéhyde de framboise ») et autres. Et, en fin de compte, il s’avère que presque chaque troisième matériau aromatique est un aldéhyde, mais certains des aldéhydes principaux ne sont pas des aldéhydes du tout.

* Les chimistes utilisent plusieurs types de noms. Le premier type est la nomenclature ou les noms systématiques. C’est une sorte de chiffrement, un algorithme qui aide à recréer la structure d’une substance, à comprendre quels sont les atomes dans la molécule et comment ils sont connectés. Chaque nom se réfère à sa seule et unique structure correspondante et vice versa – chaque substance a juste un nom systématique. Selon la nomenclature, les aldéhydes doivent avoir le suffixe « -al ». Le seul inconvénient de ces noms, mais tout à fait important, est leur lourdeur. Par exemple, Iso E Super devrait être appelé «1- (1,2,3,4,5,6,7,8-octahydro-2,3,8,8, -tétraméthyl-2-naphtyl) éthane -1 un ». Essayez simplement d’imaginer comment la vie quotidienne dans les laboratoires ressemblerait si les chimistes utilisaient uniquement des noms systématiques: «Dr Jones, pourriez-vous me passer cette fiole avec cis-3-dimethyl methoxy … « 

C’est pourquoi, habituellement, les noms triviaux sont utilisés à la place. Un nom trivial est une sorte de surnom pour une substance. Il ne nous dit rien de sa structure, mais il est court et facile à retenir. Vanillin, dichlorvos, promedol, parabene – tous ces noms sont banals. Différentes entreprises peuvent vendre une seule et même substance sous des noms différents, noms commerciaux qui sont. Ainsi, l’acide 2- (acétyloxy) benzoïque est un nom systématique , l’ acide acétylsalicylique – un nom trivial et l’aspirine est un nom commercial. Les producteurs de matériaux de parfumerie synthétique adorent donner de beaux noms à leurs produits. Très souvent, les aldéhydes (aldéhydes réels) obtiennent les noms avec « -al » à la fin. Mais les experts intelligents du marché connaissent la fantaisie des parfumeurs pour les aldéhydes et parfois un nom «al» est donné quelque chose de complètement différent. Le Clonal d’IFF est en fait un nitrile, le Mystikal captif de Givaudan est un acide carboxylique. Juste la même astuce que les producteurs de « aldéhyde C-14 » une fois joué.

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